El cambio climático puede afectar el sexo de un bebé, según un nuevo estudio

Si bien el tema del cambio climático se siente siempre presente en nuestros canales de noticias, un nuevo estudio del Instituto de Salud MK en Hyogo, Japón, ha arrojado luz sobre una consecuencia poco conocida del fenómeno: puede afectar a cuántos bebés varones nacen.

Los científicos analizaron las diferencias de temperatura medias anuales y mensuales entre 1968 y 2012 en Japón y descubrieron que el cambio climático podría afectar la proporción de niños varones nacidos. Aunque el autor principal del estudio, el Dr. Misao Fukuda, no tiene una razón fuerte y rápida para esta tendencia, su investigación confirma que a medida que la temperatura de la Tierra continúa fluctuando y aumentando, la tasa de concepción de los niños se ve más afectada.

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En un correo electrónico a CNN, el Dr. Fukuda explicó que los «cambios sutiles en las relaciones sexuales» podrían tener algo que ver con la vulnerabilidad de las células espermáticas Y y los embriones masculinos mientras están en el útero.

Esta no es la primera vez que el Dr. Fukuda y su equipo miden cómo el estrés ambiental podría afectar el sexo de un bebé. Apenas el año pasado publicaron un estudio que analiza cómo los factores estresantes ambientales, como los terremotos y un desastre nuclear, afectan a las madres que dan a luz a un niño o una niña. Los investigadores encontraron que la tasa de bebés varones nacidos disminuyó entre un 6 y un 14 por ciento con respecto al año anterior, cuando ocurrió el factor estresante.

«Si empiezas a cambiar el entorno de manera relativamente rápida, dentro de 100, 150 años; en el tiempo evolutivo, eso es un abrir y cerrar de ojos».

Según Ray Catalano, profesor de la Universidad de California en Berkeley, la temperatura también desempeña un papel en el sexo de un niño y en la tasa general de supervivencia gestacional. Mientras estudiaba bebés nacidos en los países escandinavos entre 1878 y 1914, encontró que la proporción de sexos es de 103 a 106 varones por cada 100 hembras. Durante el mismo período, Catalano descubrió que nacieron más bebés varones durante los años con un clima más cálido. ¿En cuanto a los años más fríos? Su equipo vio nacer menos niños. En general, concluyó que «la temperatura ambiente afecta las características de las poblaciones humanas al influir en quienes sobreviven a la gestación, un efecto hasta ahora no reconocido del clima sobre la humanidad».

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«Si empiezas a cambiar el entorno de manera relativamente rápida, dentro de 100 o 150 años; en el tiempo evolutivo, eso es un abrir y cerrar de ojos, lo que significa que vas a cambiar el entorno en el que ocurren las gestaciones humanas», explicó. .

Catalano también se apresuró a señalar que el calentamiento global no solo significa que la temperatura simplemente aumenta. Más bien, será mucho menos predecible. «Tendremos mayores oscilaciones de temperaturas con temperaturas más altas, bajas y oscilaciones más rápidas entre los dos extremos», dijo.

Pero no todos los expertos están de acuerdo en que el cambio climático tendrá un impacto significativo en la cantidad de hombres y mujeres que nacen. Steven Orzack, presidente y científico investigador principal del Instituto de Investigación Fresh Pond en Massachusetts, no cree que haya suficiente evidencia para confirmar que el cambio climático afectará significativamente la proporción de sexos recién nacidos todavía. Aunque reconoce que más países están experimentando tasas de natalidad más bajas entre hombres y mujeres, no está seguro de que sea un resultado directo del calentamiento global, lo que sugiere que «puede ser una consecuencia secundaria del cambio climático global».

Fuente de la imagen: Unsplash / Filip Mroz