He estado en 67 vuelos en solitario con mi niño pequeño: esto es lo que he aprendido

La primera vez que volé con mi hija, Lucy, fue cuando tenía 4 meses de edad, y fue un vuelo directo de cuatro horas desde la ciudad de Nueva York a Denver. Estaba tan asustado por los interminables hilos de paternidad en Facebook sobre desastres en el aeropuerto, azafatas de aeronaves y listas de embalaje que decidí hacer una corrida en seco el día anterior. Durante cuatro horas, me senté en la esquina de mi cafetería local con Lucy colgada en mi regazo. ¿Y sabes qué? No pasó nada.

Y tampoco pasó nada en ese primer viaje en avión. Como madre soltera, siempre fui la única que viajaba con ella, y siempre la tenía en mi regazo. Los niños son gratis (con la excepción de los impuestos para vuelos internacionales) como bebés de regazo hasta su segundo cumpleaños, y quería maximizar nuestros ahorros mientras pudiéramos.

A las 3 1/2, mi hija ha estado en 63 vuelos. Eso es contar conexiones y charcos y viajes internacionales y nacionales. E incluso cuando es estresante, me recuerdo la suerte que tengo de viajar con mi plus favorito. Una perspectiva: el peor vuelo que tomé fue cuando tenía 20 años, tenía resaca y estaba triste por una separación y estaba segura de que iba a vomitar. Incluso un vuelo con un niño irritable que amo es un millón de veces mejor que ese vuelo triste e inducido por las náuseas, y trato de recordar eso cada vez que nos topamos con una mala racha.

Sé que mi hija representa un gran tamaño de muestra de uno. Pero también sé lo asustada que estaba antes de ese primer vuelo y desearía que hubiera habido palabras de aliento en medio de todos los emoji de oración en esos grupos de Facebook. Esto es lo que he aprendido.

  • La altitud no es un cambio de actitud. En general, creo que cómo se comportan los bebés en la tierra es cómo se comportan en el aire. Claro, hay cambios en la presión del aire, que pueden causar molestias (que pueden minimizarse amamantando, biberón o chupando un chupete), pero en general, los niños no experimentan un cambio profundo de personalidad solo porque están en 45,000 pies.
  • No necesitas un asiento para tu hijo. Claro, es bueno tenerlo. Pero realmente puede sentarse durante siete u ocho horas con un niño de 30 libras tendido en su regazo. ¡Usaos unos a otros como almohadas!
  • Necesitas dos cambios extra de ropa para ellos. . . y para tí. Sentir la fuga de caca en tus jeans y ser impotente para detenerlo porque el letrero del cinturón de seguridad está encendido es un millón de veces peor cuando sabes que no hay jeans limpios en tu futuro.
  • No necesitas un montón de juguetes. En un viaje de Nueva York a California, cuando mi hija tenía aproximadamente 1 1/2, tenía tanta prisa que no había empacado ningún juguete. Teníamos un mini pony de peluche, un cepillo de dientes y algunas pegatinas. ¿Fue el mejor vuelo de todos los tiempos? No. ¿Lo hicimos donde necesitábamos estar? Claro que sí.
  • No necesitas dar regalos a tus compañeros de asiento. No creo en bolsas de regalos para disculparme por un bebé a bordo. Creo en una sonrisa amistosa, en una introducción, y reconociendo que todos estamos tratando de llegar del punto A al punto B.
  • Intenta divertirte en la terminal. ¡Vas a alguna parte! ¡Es una aventura! Tomo comida, dejo que mi hija escoja una golosina en el quiosco de noticias y, en general, me relajo y camine. Cuando mi hija estaba gateando, traté de no preocuparme por los gérmenes mientras se arrastraba por la puerta. Mi filosofía: cuanto más cansados ​​estén en la puerta, más cansados ​​estarán en el avión.
  • Está bien jugar juiciosamente la carta infantil. A veces, tener un hijo contigo funciona mejor que Global Entry. En general, he encontrado que pedir lo que necesita con cortesía y respeto puede ayudarlo a obtenerlo, incluso permitirle saltar una línea.
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Finalmente, y creo que esto es lo más importante que todavía estoy aprendiendo: su experiencia es diferente a la de su hijo. Es posible que se sienta estresado por los retrasos en los vuelos y los cambios de puerta, pero podrían estar totalmente tranquilos. Por ejemplo, cuando mi hija y yo esperábamos un vuelo que demoraba interminablemente de Budapest a Londres, estaba revisando mi reloj, tratando de determinar cuántas horas tendríamos que dormir cuando llegáramos a nuestro hotel y si alguna vez llegamos a él. Había encontrado una niña de la misma edad que ella y había empezado a jugar felizmente con sus figuritas de Peppa Pig. Para ella, un retraso fue divertido. Todavía no estoy del todo allí, pero estoy tratando de encontrar esa perspectiva.

No todo es sol, arco iris y cielos despejados. Algunos vuelos se convertirán en leyendas familiares. Pero creo que lo mejor es apuntar a un viaje sin complicaciones. Pero no necesita el equipo, las tarjetas de notas o la planificación de nivel de precisión para tener un viaje increíble con su hijo. Solo disfruta el paseo.

Fuente de la imagen: Unsplash / Gerrie van der Walt