La ciencia dice que la sonrisa hace que tus entrenamientos sean mejores, así que le di una oportunidad

Me gustan las soluciones rápidas que hacen que los entrenamientos sean más efectivos, y si hay un truco para hacer que un entrenamiento parezca más fácil, probablemente lo haya intentado también. Esas cosas no suelen venir empaquetadas, pero la ciencia puede haber alcanzado el premio mayor, y no tiene nada que ver con la forma física o los mantras mentales. No, sólo está sonriendo.

Ya hay evidencia que sugiere que la sonrisa puede engañar a tu cerebro haciéndole creer que eres feliz, lo que desencadena la liberación de hormonas que te hacen sentir bien, como la dopamina y la serotonina, que pueden mejorar tu estado de ánimo en la realidad. Un estudio del Reino Unido de 2017 probó los beneficios de sonreír en una capacidad física, y sus hallazgos sugieren que sonreír puede ayudarlo a tener un mejor desempeño durante los entrenamientos.

Los investigadores probaron el truco pidiéndoles a grupos de corredores que corrieran mientras sonreían, fruncían el ceño, relajaban la parte superior de su cuerpo o utilizaban sus estrategias habituales de entrenamiento mental. Mientras los participantes corrían, los científicos midieron la cantidad de oxígeno que usaban por paso (su «economía de carrera»), con números más bajos que mostraban un entrenamiento más eficiente.

El estudio fue pequeño, con 24 participantes, pero los resultados mostraron que los corredores que sonrieron fueron los más eficientes. Ese grupo también informó de un «esfuerzo percibido» más bajo que el grupo con el ceño fruncido, lo que significa que no sintieron que tenían que trabajar tan duro. Entonces, ¿qué hay detrás de los resultados? El investigador principal, Noel Brick, dijo al New York Times esa sonrisa probablemente conduce a la relajación muscular general, lo que a su vez conduce a un mejor rendimiento general.

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Una advertencia interesante: según Brick, cuanto más forzada sea tu sonrisa, menos probabilidades tendrás de relajarte y activar esas ganancias de rendimiento. Las sonrisas genuinas, las que iluminan sus ojos, iluminan sus mejillas y se sienten más naturales, son su mejor apuesta para tener un mejor entrenamiento y sentirse mejor mientras lo hace.

Parece un truco extraño, pero algunos de los mejores atletas del mundo lo han usado. El maratonista campeón, Eliud Kipchoge, sonrió en las últimas millas de su maratón de dos horas y 25 segundos en mayo de 2017, el 26.2 más rápido de todos los tiempos. Él estaba sonriendo, le dijo Cableado, con la esperanza de relajarse y lidiar con el dolor.

Pruebas con carreras y HIIT

Puedo decir modestamente que no soy un maratonista que rompa récords, pero si los mejores del mundo lo están intentando, y si la ciencia lo confirma, estoy dispuesto a probar cualquier truco que suene raro. Imitando el estudio, primero traté de sonreír a través del dolor en unos pocos 10 mileruns calientes y montañosos este verano. Específicamente, lo usé cuando llegué a un momento de «aquí no hay nada», como una pendiente empinada o un tramo largo y sin sombra de la acera: algo que parecía imposible o que sabía que sería doloroso. Estos fueron los momentos en que me sentí tan loco («¿Por qué me estoy haciendo esto a mí mismo, otra vez?») Que simplemente tuve que sonreír o casi reírme de mí mismo. Eso lo hizo sentir genuino y extrañamente empoderador. No era que de repente supiera que podía conquistar esa colina, o incluso que de repente quería hacerlo; todavía se sentía imposible, y definitivamente todavía quería parar. Pero me dio una mentalidad de «lanzar precaución al viento» que fue suficiente para empezar.

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El 1 hábito que te ayudará a cumplir tu plan de entrenamiento

Intenté sonreír durante los momentos más duros de los entrenamientos HIIT (saltos de estocada, saltos en cuclillas, burpees y cualquier otro momento en que quisiera colapsar en el suelo) y encontré el mismo resultado. Me sentí extraño, porque sonreír era lo último que quería hacer en esas situaciones, pero también me dio una inesperada sacudida de energía y confianza. No pude rastrear mi eficiencia de oxígeno como en el estudio, pero los entrenamientos y las carreras me sentí mejor: menos trabajo, pero también más diversión. Y soy un firme creyente de que los mejores entrenamientos son aquellos a los que te mantendrás, y que los que te mantendrás son los que disfrutas.

Diré, definitivamente se siente incómodo al principio. Si no sientes que puedas lucir espontáneamente una sonrisa genuina en el medio del entrenamiento, intenta transmitir un video divertido en la cinta, escuchar un divertido podcast o comediante o sonreír cuando un instructor de la clase dice algo divertido (o te dice que hagas algo que parece hilarantemente imposible). El aumento de rendimiento y la eficiencia son excelentes resultados, y si sonreír durante un entrenamiento también puede hacer que parezca más fácil y divertido, entonces vale la pena intentarlo.

Fuente de la imagen: Getty / Justin Lambert