La cosa que nunca le diré a mi hijo

Como un adulto que sufre ataques de pánico y ansiedad, puedo decir con convicción que una de las cosas menos efectivas que la gente suele decir cuando estoy experimentando un ataque de pánico es «calmarme». Si bien proviene de un buen lugar, lo encuentro inútil, y en el momento, en realidad actúa como un desencadenante para mí porque significa que algo Está Mal y no solo estoy en problemas, sino que alguien ha notado mis síntomas y ahora me avergüenzo por mi comportamiento. Usted ve el ciclo aquí.

Por eso, cuando supe que la Dra. Erina White, investigadora del hospital infantil de Boston y directora de servicios clínicos en Mightier, cree firmemente en evitar el uso del lenguaje «calmado» con los niños, me interesé de inmediato. Me acerqué a ella para averiguar por qué decirle a un niño que se «calme» podría ser ineficaz y aprender qué deberían hacer los padres.

«Por lo general, decirle a alguien que se ‘calme’ es un SOS, un ‘por favor, detente, no puedo soportarlo más’ por parte de la persona no emocional. Se convierte en un reconocimiento de que todo lo que la otra persona está sintiendo o haciendo es demasiado. mucho, lo que puede ser un mensaje difícil de escuchar para los niños «, explica White.

¿Qué hacer cuando un niño está molesto?

Entonces, ¿qué debe hacer un padre cuando su hijo está claramente molesto? ¿No decir nada? El Dr. White sugiere hacer preguntas para que comprendan mejor sus emociones. Pregunte cosas como: «¿Cómo se siente en este momento?», «¿Qué está pasando?», «¿Qué podemos hacer para mejorar esto?» O «Voy a dejar que tenga sus emociones en este momento, hágamelo saber cuando estés listo para seguir adelante «.

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Los padres deben tratar de ayudar a sus hijos con la regulación emocional.

Las emociones son cosas difíciles de procesar a cualquier edad, pero si un padre puede ayudar a su hijo a entender sus propios sentimientos, es un logro enorme. «La regulación emocional es aprender a navegar sus sentimientos para que se expresen de manera productiva en los momentos adecuados», explica White. «Digamos que tiene un hijo al que su hermano menor le robó su juguete. Puede expresar su ira pegándole o pidiéndole ayuda a sus padres. El primer resultado es un tiempo fuera y consecuencias incómodas. El segundo puede neta algo de ayuda para recuperar su juguete y un helado para manejar la situación de manera productiva «, concluye. Lo mismo puede aplicarse a un niño que está experimentando ansiedad. «Alguien que está ansioso por ir a la escuela puede sufrir un colapso, negarse a la escuela y sentirse mucho más asustado, ya que ha permitido que su miedo gane, mientras que otro niño con fobia escolar podría enfrentarlo en pequeños incrementos, yendo a la escuela un poco más. cada día para que finalmente el miedo desaparezca «, continúa White. Ambos son ejemplos importantes de cómo los padres pueden reconocer las emociones.

¿Cuándo deberías empezar este trabajo?

Nunca es demasiado temprano para comenzar a explorar las emociones con sus hijos. «Recomiendo que los padres reconozcan las emociones de un niño tan a menudo como puedan», sugiere White. Intenta decir cosas como «parece que esto podría doler», «pareces triste aquí» y «Wow, eso realmente te hizo enojar cuando tu hermano te empujó».

También está perfectamente bien si ya has empezado a decirle a tu hijo que se «calme»; Hay toneladas de oportunidades para practicar nuevos comportamientos. «Trato de recordarles a los padres que realmente no hay una» normalidad «mientras los niños estén trabajando para descubrir sus emociones y hacerlos productivos. Algunos niños naturalmente van a adquirir estas habilidades más rápido que otros», enfatiza. No es necesario que ninguno de nosotros nos sintamos mal o nos sintamos mal si luchamos por desarrollar estos hábitos en casa. Ella termina con una dosis de humor. «Y, por cierto, la mayoría de los adultos no tienen dominio de la regulación emocional».

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Fuente de la imagen: Unsplash / Jordan Whitt