La crisis de los opioides en los Estados Unidos está hundiendo a las familias a un ritmo alarmante, y tenemos que tomar medidas

Fuente de la imagen: Getty / Witthaya Prasongsin

Advertencia: Esta historia contiene relatos detallados del abuso de drogas que pueden desencadenar para aquellos que han experimentado adicción o conocen a alguien que.

Briana Schroeder, de 26 años, es madre. Ella está segura de sí misma con una voz mesurada. Ella es una ex atleta de secundaria, amante de los animales y adicta a la heroína en recuperación..

Nacida de padres que tuvieron problemas de adicción, Briana se mudó a Bensalem, Pensilvania, para vivir con su tía y su tío cuando era niña. Consideraba que su tía y su tío eran sus verdaderos padres y, según su propia definición, tenía una infancia relativamente normal. Ella pasaba sus días nadando y asistiendo a la escuela católica. A pesar de su educación suburbana, Briana siempre sintió una abrumadora sensación de vacío..

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«Tenía todo lo que un niño podía desear o necesitar», dijo Briana a preguntas frecuentes. «Pero todavía faltaba algo. No sentía que fuera lo suficientemente bueno. No entendía por qué alguien abandonaría a su hijo. No lo entendí».

Nadar se convirtió en el escape de Briana, y la piscina en su hogar. «Traté de ser el niño perfecto para mi tía y mi tío, y lo hice muy bien en la escuela. El deporte se convirtió en mi adicción a una edad temprana», explicó Briana.

Desafortunadamente, la experiencia de la escuela secundaria de Briana estuvo lejos de ser perfecta. Luchando con su sexualidad, tuvo dificultades para asimilarse en la escuela católica. Fue intimidada con frecuencia, su autoimagen sufrió y recurrió a dietas estrictas y cortes para adormecer el dolor. Se transfirió a la escuela pública, donde su situación mejoró, dijo, pero su autoestima se sintió permanentemente atrofiada..

Fuente de la imagen: Briana Schroeder

Briana conoció a una chica con la que comenzó a salir una vez que se graduó. Aunque no culpa a nadie de su adicción, Briana admite que su vida se disparó a toda velocidad cuanto más tiempo pasaba con su nueva novia. Todo comenzó con el abuso de alcohol..

A los 18 años, Briana comenzó a depender de la bebida como una muleta. La bebida ocasional se convirtió en varias, dijo, llevándola a la cocaína y, finalmente, a Percocet, un analgésico recetado. A pesar de reconocer los signos de una relación tóxica, Briana acordó mudarse con su novia justo después de la secundaria..

«Una vez que lo intenté, recuerdo haber pensado: ‘Esto es lo que necesito hacer. Esto es lo que voy a hacer por el resto de mi vida'».

«Tan pronto como nos mudamos, mi novia comenzó a usar heroína y la seguí hasta allí», confesó Briana. «Una vez que lo intenté, recuerdo haber pensado: ‘Esto es lo que tengo que hacer. Esto es lo que voy a hacer durante el resto de mi vida para sentirme mejor y llenar todos esos vacíos’. La heroína me hizo sentir libre; hizo que esos pensamientos acelerados desaparecieran. Me hizo sentir que podía hacer cualquier cosa. Las drogas fueron divertidas al principio. Me hicieron olvidar el pasado de mi infancia. Poco a poco, las cosas empeoraron «.

Al igual que muchos adictos a la heroína, Briana comenzó a inhalar la droga antes de graduarse con inyecciones. Sobredosis la primera vez que usó una aguja. Paramédicos administrados en el sitio Naloxona comúnmente conocido por su marca, NARCAN, un aerosol nasal que revierte los efectos de las sobredosis de opioides.

Briana se despertó en el hospital unas horas más tarde, pero todo lo que pudo hacer fue pensar en su próximo remedio. «Estuve allí durante tres horas solo pensando en cómo iba a obtener más heroína», explicó. «De repente, no me importaron los pensamientos o sentimientos de nadie. Simplemente dejé que la heroína se hiciera cargo».

Briana sufrió una sobredosis siete veces en 18 meses: cinco casos requirieron hospitalizaciones. «Mi adicción progresó lentamente y comencé a administrar drogas para mis traficantes», explicó. «Vivía en el sótano de la casa de mi traficante; me prostituí. Todos mis ‘nevers’ se hicieron realidad, y lo hice todo por la heroína».

Briana se mudó brevemente a Florida, donde la heroína era extremadamente difícil de encontrar, aunque no estaba exactamente segura de por qué. Comenzó a usar crack y luego metanfetamina para sentirse normal. Sin ningún lugar a donde recurrir, se encontró de regreso en Pennsylvania viviendo con sus padres biológicos, quienes todavía usaban drogas pero no permitían la heroína en la casa. Ella golpeó su primer fondo de roca, dijo, después de ser expulsada por usarla. Se sentía aislada, desesperada y físicamente en su peor momento..

«Vivía en el sótano de la casa de mi traficante; me prostituí. Todos mis ‘nevers’ se hicieron realidad, y lo hice todo por la heroína».

Oficialmente sin hogar y sola, Briana buscó rehabilitación por primera vez el 17 de enero de 2017, a la edad de 23 años, pero limpiarse no fue tan fácil como pensaba. Fue aceptada en el Valley Forge Medical Center and Hospital en Norristown, PA, pero fue expulsada por tener relaciones con otros pacientes durante su estadía. Saltó entre varios centros de recuperación, rotando entre mantenerse limpia y drogarse con metanfetamina y heroína. Finalmente, terminó en Valley Forge, donde se le permitió quedarse con su perro de servicio, que la ayuda con su ansiedad..

Briana ha estado oficialmente limpia desde el 8 de septiembre de 2017. Después de una estadía de 65 días en Valley Forge, comenzó a reconstruir su vida, porque simplemente no había otras opciones. «La segunda vez que fui a rehabilitación, supe que no quería morir y estaba espiritualmente quebrantada», dijo. «Era un tipo completamente nuevo de rotura. Quería suicidarme pero no tuve el coraje de hacerlo, así que decidí ir a rehabilitación nuevamente».

Fuente de la imagen: Briana Schroeder

A los ocho meses de sobriedad, Briana se enteró de que estaba embarazada de su hijo Leo. De todos modos, Briana se mantuvo alejada de las drogas, consiguió un trabajo y planeó criar a su bebé con su padre. Pero ser padre como un adicto en recuperación no es exactamente fácil.

Además de hacer todo por su recién nacido, Briana también tuvo que asegurarse de poner todo el esfuerzo posible en su recuperación. Si bien cuidar a un bebé es bastante difícil, asegurarse de que vaya a sus reuniones y mantenerse limpio es primordial, especialmente cuando no tiene un sistema de apoyo sólido en términos de familia. Después de todo, una recaída no solo afectaría a Briana una vez que se convirtiera en madre; También afectaría a su hijo.

«Después de tener a Leo, comencé a llevarlo a las reuniones. Asisto a mis reuniones todas las semanas. Hago lo que tengo que hacer», dijo. Aunque ponerse y mantenerse limpia es lo más difícil que ha hecho, ha sido recompensada. «Ahora tengo una familia. Mi familia ha vuelto a mi vida», dijo Briana. «Mi tía y mi tío, así como mis hermanas con las que no hablé durante seis años, están de vuelta en mi vida. Fui una cáscara de un ser humano durante mucho tiempo, muy largo tiempo. Finalmente estoy empezando a amarme a mí mismo. Me doy cuenta de que no hay nadie que me mantenga sobrio sino yo mismo «.

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Qué tan grave es la epidemia de opioides en los EE. UU.?

La adicción a los opioides fue la mayor crisis de salud de los EE. UU. Desde la gripe española en 1918, hasta que llegó COVID-19. Desafortunadamente, el brote de coronavirus solo está empeorando la crisis de los opioides. Solo en Nueva Jersey, las sobredosis de drogas aumentaron en un 20 por ciento en medio de la pandemia, ya que el distanciamiento social ha dificultado obtener tratamiento y asistir a reuniones. Además, a los adictos en recuperación les resulta más difícil mantenerse sobrios..

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, 128 personas mueren por sobredosis de opioides todos los días en los EE. UU., Que incluye píldoras recetadas, como OxyContin, Percocet y Vicodin; fentanilo farmacéutico (un opioide sintético que es 80 a 100 veces más fuerte que la morfina); y heroína En 2018, los EE. UU. Vieron un estimado de 68,557 sobredosis. De esos casos, unos 47,590 involucraron opioides y 31,897 involucraron opioides sintéticos..

La crisis ha tenido un efecto directo en las familias estadounidenses. Según un estudio de 2019, «El efecto dominó: el impacto de la epidemia de opioides en niños y familias», ocho millones de niños vivían en un hogar que tenía al menos un padre que era adicto a los opioides entre 2009 y 2014. Cada persona en cualquier la familia puede verse afectada por la crisis, desde mujeres embarazadas hasta adolescentes que toman una mala decisión en una fiesta.

«Esta es la peor epidemia de drogadicción que Estados Unidos haya enfrentado».

Los expertos coinciden en que el país aún enfrenta una larga batalla cuesta arriba contra la adicción a los opioides. El Dr. Andrew Kolodny, codirector de investigación de políticas de opioides en la Heller School for Social Policy and Management en la Universidad de Brandeis y director ejecutivo de Physicians For Responsible Opioid Prescribing, dijo a fafaq que la adicción a los opioides está afectando a las familias ahora más que nunca.

«Esta es la peor epidemia de drogadicción que Estados Unidos haya enfrentado», dijo. «La epidemia actual realmente ha afectado a los suburbios y las zonas rurales más que a las ciudades del interior».

Aunque el uso de opiáceos se ha disparado en todo Estados Unidos en general, el fentanilo podría ser la sustancia más difícil de superar en los últimos tiempos, especialmente en lo que respecta a los jóvenes..

El Dr. Joseph DeSanto, un especialista en adicciones y socio de BioCorrRx que ha estado sobrio por los opioides recetados durante ocho años, actualmente está ayudando a otros a dejar su adicción en Costa Mesa, CA. Como alguien que comenzó a tomar píldoras recetadas después de una lesión de kickboxing, el Dr. DeSanto sabe lo difícil que es romper el hábito. Y aunque ha visto una buena cantidad de pacientes que son adictos a la heroína y las píldoras recetadas, en su experiencia, el fentanilo es aún más difícil de patear últimamente, especialmente para los adolescentes.

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«Realmente está llegando a un punto muerto con niños pequeños que no tienen otra perspectiva sobre ninguna otra droga», dijo el Dr. DeSanto. «Algunos de mis pacientes ni siquiera comenzaron con heroína. Fueron directamente al fentanilo y lo amaron tanto que ni siquiera pueden imaginarse consumiendo heroína. Libra por libra, el fentanilo es una droga más sucia: se necesitan muchos más pasos para proceso en el cuerpo, por lo que funciona mucho más rápido «.

¿Cómo se están volviendo adictas las familias estadounidenses??

Si desea rastrear la actual crisis de opioides hasta su origen, comience con la campaña de las compañías farmacéuticas para asegurar a la comunidad médica que los opioides eran seguros y no adictivos a fines de la década de 1990. Bajo la impresión de que las personas no podían engancharse con analgésicos como la oxicodona, los médicos comenzaron a recetar opioides a una tasa exponencial, lo que resultó en una dependencia de drogas a gran escala en todo el país..

Si bien los pacientes con enfermedades terminales merecen vivir el resto de sus días lo más libres de dolor posible, muchos profesionales médicos comenzaron a recetar algún tipo de opiáceo a los estadounidenses, ya sea que obtuvieron un tratamiento de conducto o se sometieron a una cirugía de rutina..

«La comunidad médica ha prescrito en exceso los opiáceos en respuesta a una campaña de marketing multifacética que se disfrazó de educación para mejorar el tratamiento del dolor», dijo el Dr. Kolodny. Los CDC informaron que se entregaron 191 millones de recetas de opioides a los estadounidenses en 2017, más que cualquier otro país del mundo.

«En las calles de Nueva Jersey, cuesta $ 60 por una píldora OxyContin, que en realidad es solo una versión sintética de heroína».

«Los adultos jóvenes básicamente prueban el medicamento por primera vez de un médico o un dentista», dijo el Dr. Kolodny. «Tal vez les guste el efecto. Ciertamente no le tienen miedo, porque se lo recetaron, y lo tomaron y no les hizo daño inicialmente. En algún momento después de esa breve exposición médica, podrían usarlo recreativamente y volverse adicto «.

Pero abusar de los medicamentos recetados es solo el comienzo de lo que puede ser una dependencia de drogas de por vida. Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, las personas que usan opioides por primera vez de forma recreativa enfrentan un riesgo aún mayor en comparación con aquellos que nunca probaron los opioides recetados. En un estudio de 2014 publicado en JAMA Psychiatry, Los investigadores concluyeron que la heroína «era más accesible y mucho menos costosa que los opioides recetados».

No ha cambiado mucho en seis años en ese frente. Según Angela Conover, directora de los Servicios de divulgación de prevención y respuesta a opioides de la Asociación para una Nueva Jersey libre de drogas, más personas están recurriendo a la heroína por una razón: es más barata. Y cuando ha estado abusando de una receta durante mucho tiempo, el costo aumenta a medida que aumenta su tolerancia. Algunos adictos desarrollan un hábito que los hace retroceder miles de dólares por día, lo que hace que la heroína o el fentanilo sean opciones más atractivas..

«En las calles de Nueva Jersey, cuesta $ 60 por una píldora OxyContin, que en realidad es solo una versión sintética de heroína», explicó Conover. «Sin embargo, una bolsa de heroína puede costar $ 5 o $ 10, según la DEA. Estamos en medio de una gran epidemia de fentanilo en todo el estado porque es muy barato».

«La gente dirá, ‘Oh, nunca me va a pasar, vivo en la playa o en los suburbios'».

Conover dijo que dar el salto de las píldoras recetadas a la heroína no es inusual, especialmente para los adolescentes que generalmente no tienen ingresos o padres con familias que mantener. Combine eso con el hecho de que solo lleva cinco días para que una persona desarrolle una adicción a los opioides, y la adicción de un individuo puede volverse inmanejable muy con rapidez.

La crisis de los opioides no solo afecta a las personas económicamente desfavorecidas, y se ha convertido en un problema en las comunidades de clase media y alta. «La gente dirá, ‘Oh, nunca me va a pasar, vivo en la playa o en los suburbios’. La adicción a los opioides no discrimina «, explicó Conover. «Realmente creo que el estigma juega un papel en los padres que piensan que no afectará a sus familias».

Con ese fin, aunque la crisis de los opioides ha sido retratada históricamente por los medios de comunicación como un problema que afecta principalmente a las familias blancas, ese no es el caso. «La atención a esta epidemia se ha centrado principalmente en las comunidades suburbanas y rurales blancas», afirma un estudio de 2020 realizado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. «Se ha prestado menos atención a las comunidades negras [y] afroamericanas que están experimentando de manera similar aumentos dramáticos en el uso indebido de opioides y las muertes por sobredosis. La tasa de aumento de las muertes por sobredosis de drogas negras [y] afroamericanas entre 2015-2016 fue del 40 por ciento en comparación con el el aumento general de la población es del 21 por ciento «.

Si bien siempre queremos sentir que nuestras familias están seguras, la crisis de los opioides tiene un impacto en casi todas las comunidades de los Estados Unidos. «Esto es algo de lo que todos deben preocuparse, especialmente en las comunidades suburbanas y rurales», señaló Conover. «Han sido particularmente afectados en los últimos años».

Terry Drass y Margee Callaghan, enfermera ejecutiva y gerente de enfermería, respectivamente, en el Centro Médico y Hospital Valley Forge, han ayudado a cientos de adictos a la heroína, el fentanilo y las píldoras recetadas a través de la rehabilitación. Estos profesionales médicos clasifican la adicción a los opioides como una enfermedad en toda regla. No puede despertarse después de meses de inyectarse heroína y de repente decide dejar de fumar, lo que es especialmente difícil para los familiares del adicto..

Ubicado a solo 34 kilómetros del vecindario Kensington de Filadelfia, está a tiro de piedra del peor sitio de adicción a la heroína en la costa este, lo que hace que las 86 camas que ofrece el centro de tratamiento sean increíblemente importantes..

«Cuando eres adicto a los opioides, afecta el hipocampo del cerebro», explicó Terry. «Tu cerebro te dice: ‘Si no usas una droga, vas a morir y no estás a salvo'». Simplemente se convierte en una compulsión. El paciente está comprometido tanto física como psicológicamente. Los pacientes pueden acudir al tratamiento con toda la esperanza del mundo, pero necesitan hacer un cambio de comportamiento, lo que lleva mucho tiempo «.

Margee agregó que la pura fuerza de voluntad realmente no tiene nada que ver con eso. En pocas palabras, los opioides alteran por completo la química cerebral de una persona, lo que significa que hacer que un miembro de la familia pase por la adicción es particularmente difícil. «Es una sensación de impotencia, y es desgarrador porque la gente quiere detenerse, pero no pueden», dijo. «No pueden hacerlo solos».

Cómo es tener un hijo que lucha con la adicción a los opioides: la historia de un padre

Fuente de la imagen: Don Riebel

Don Riebel, un padre de Bellmawr, NJ, perdió a su hijo Colin a causa de la epidemia de heroína. La batalla personal de Colin comenzó cuando tenía 15 años; se rasgó el manguito de los rotadores y le recetaron un suministro de Percocet para 30 días.

Don no tenía idea de lo peligrosos que eran los opioides, y confiaba de todo corazón en los médicos de su hijo. «Tanto mi esposa como yo siempre les enseñamos a nuestros hijos que debes hacer lo que el médico te diga que hagan. Ellos saben mejor», dijo. «Cuando su dolor aumentó, nos dijeron que le diéramos más medicamentos, por lo que se escribieron más recetas».

Deseando lo mejor para su hijo, Don llevó a Colin a un médico respetado y respetado en el área, que incluso tenía experiencia trabajando con atletas profesionales. Después de que Colin se recuperó de su cirugía de manguito rotador, continuó compitiendo en atletismo hasta que se desgarró el ligamento cruzado anterior (LCA) tres veces entre su segundo y último año de secundaria..

«Tanto mi esposa como yo siempre les enseñamos a nuestros hijos que debes hacer lo que el médico te diga que hagan. Ellos saben mejor».

Antes de la última cirugía de rodilla de Colin, que implicó la implantación de un LCA de cadáver y requirió ocho semanas de reposo en cama, el adolescente confesó a sus padres que sentía que se estaba volviendo adicto a sus medicamentos para el dolor. En un esfuerzo por ayudar a su hijo, Don habló con el médico de Colin..

«Le dijimos al médico: ‘Oye, sabemos que Colin tuvo un problema con el medicamento. Por favor, cuando entremos en esta ronda de control del dolor, su receta debe ser de dosis extremadamente baja o sin ninguna dosis'». Don recordó. «‘Tenemos que darle algo más'». Aunque el médico de Colin no era demasiado comprensivo, estuvo de acuerdo.

En ese momento, Colin había estado confiando en Percocet durante mucho tiempo. El bloqueo del dolor que le dio el equipo quirúrgico no funcionó durante su procedimiento. Como su cuerpo se había acostumbrado tanto a los opiáceos de las recetas anteriores, sintió cada punzada durante su cirugía..

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Después de su operación, la adicción de Colin empeoró y, finalmente, comenzó a inyectarse heroína. Sus padres le brindaron toda la ayuda que pudieron, lo ubicaron en centros de rehabilitación para pacientes hospitalizados y ambulatorios y lo ayudaron a conseguir un trabajo de tiempo completo en la compañía de Don..

En 2010, Colin pasó dos meses en un centro de rehabilitación para pacientes hospitalizados antes de recaer. Desesperado por darle a su hijo la ayuda que necesitaba, Don le aseguró un lugar en un hospital para pacientes hospitalizados con sede en Florida durante ocho semanas en 2013. Pero fue un desafío encontrar recursos para recuperar a los adictos después de salir de la rehabilitación. Si bien el objetivo de los programas de hospitalización es brindar a las personas las herramientas que necesitan para mantenerse limpios, simplemente asistir a las reuniones de Narcóticos Anónimos a menudo no es suficiente.

«Si alguna vez me hubieran dicho que Colin no está preparado para volver a casa, o que necesita ir a una casa de recuperación o a mitad de camino, o a una granja y plantar maíz, lo habría hecho», dijo Don. «Pero esa nunca fue la recomendación para mí».

Colin regresó a su casa de Florida el 20 de noviembre de 2013, a la edad de 22 años. Tan pronto como regresó, volvió a trabajar, y todo pareció normal durante los primeros dos días. En la noche del 22 de noviembre, Don notó que Colin estaba luchando. En medio de una discusión con su novia en ese momento, Colin se retiró a su habitación.

«Si hay algo por lo que estar agradecido, es que mi hijo murió en mi casa».

«Ni siquiera puedo decirte en qué momento salió de la casa [para comprar drogas]; no escuché nada», dijo Don. «A la 1:30 am todavía veía su luz encendida. No quería ser ese padre. Él acaba de llegar a casa de rehabilitación, no voy a irrumpir y preguntar, ‘¿Qué estás haciendo? Deberías estar en cama.'»

Una hora después, Don vio que la luz de la habitación de Colin todavía estaba encendida y decidió ver a su hijo. Cuando entró en la habitación de su hijo, descubrió que Colin había tomado una sobredosis. Como no había consumido drogas en meses, la heroína conmocionó su sistema e hizo que su corazón se detuviera. Es un momento que quedará grabado en la memoria de Don por el resto de su vida..

«Escucho muchas historias de horror acerca de tener que identificar a los niños si están en una casa, estacionamiento o sala de emergencias diferentes», dijo Don. «Si hay algo por lo que estar agradecido, es que mi hijo murió en mi casa».

Fuente de la imagen: Don Riebel

Ahora, Don y su esposa hacen todo lo posible para crear conciencia sobre la crisis de los opioides. Su foto de perfil de Facebook rota entre fotos de Colin durante los buenos tiempos. Organizan caminatas para recaudar fondos, recaudan dinero y hablan con franqueza a los medios sobre la experiencia de su hijo para que otros padres no tengan que soportar la angustia que hicieron..

«Mi mayor temor es que el nombre de Colin sea olvidado», dijo Don. «Si no fuera por nada más, quiero poder usar su nombre. Seré su voz ahora. Quiero poder usar su nombre para ayudar a difundir la conciencia y la educación, así que tal vez, si nada más, tal vez ahorremos una vida.»

Cómo es tener un hijo que lucha con la adicción a los opioides: la historia de una madre

El hijo de Lisa Bloomfield-Henson, Zak, era un atleta extrovertido y universitario que amaba a su familia. El mayor de tres, fue la primera persona en aparecer en los shows de vacaciones de sus hermanos menores en la escuela. Tenía todo a su favor, pero después de experimentar con Percocet en una fiesta una noche, los opiáceos se apoderaron de su vida cuando tenía 17 años..

«Mi hijo no [mostró] ninguna predisposición a la adicción, y creo que es importante que los padres lo sepan», dijo Lisa a las preguntas frecuentes. «No hay un precursor real. Mi hijo era un gran niño. Era agradable y guapo. Incluso estaba tomando cálculos en la escuela secundaria». Zak comenzó a comprar píldoras recetadas los fines de semana. Su grupo de amigos allanó los botiquines de los miembros de su familia, buscando cualquier cosa que mantuviera la fiesta. Finalmente, uno de los amigos de Zak encontró una forma más barata de obtener el mismo efecto: heroína.

Fuente de la imagen: Lisa Bloomfield-Henson

«Se convierte en agua; tu cuerpo comienza a necesitarla», dijo Lisa. «Nadie cree que van a desarrollar una adicción. Y cuando lo hacen, no pueden permitírselo. Los opioides cambian por completo la química de su cuerpo. Detiene la producción de dopamina, y su organismo puede tardar hasta un año en regularlo. después de la adicción «.

Para Lisa, una asistente legal, la adicción de su hijo era difícil de comprender, pero se dio cuenta rápidamente. «Tenía la sensación de que estaba tomando pastillas de algún tipo», explicó. «No sabía cuánto había aumentado. Lo estábamos rastreando en diferentes apartamentos. No tenía idea de que estaba consumiendo heroína».

«Como padre, no pude superar el hecho de que a veces puedes hacer todo bien y que uno de tus hijos se convierta en un adicto».

«Como padre, no pude superar el hecho de que a veces puedes hacer todo bien y que uno de tus hijos se vuelva adicto», dijo Lisa. «Mi hijo tenía mucha vergüenza por su adicción. No nos dijo cuando recayó».

Zak pasó por múltiples rondas de rehabilitación. «Irónicamente, mi hijo murió después de salir de rehabilitación y recaer», explicó. «Al detenerse y comenzar a tomar heroína nuevamente, fue terrible para su corazón. La vergüenza que sintió le costó la vida».

Lisa nunca olvidará el día que falleció su hijo. «Fue a la casa de mi madre y le dijo que se estaba bañando», dijo Lisa. «Ella salió y hizo algunos recados, y cuando llegó a casa descubrió que había muerto en el baño». Zak fue declarado muerto el 21 de septiembre de 2012, aproximadamente un año antes de que los trabajadores del servicio de emergencia comenzaran a transportar NARCAN con regularidad, lo que podría haberle salvado la vida..

Fuente de la imagen: Lisa Bloomfield-Henson

Después de perder a su hijo, Lisa comenzó a alentar a otros padres a abandonar la mentalidad de «mi hijo nunca haría esto». «Si alguien me dijera que esto le iba a pasar a mi hijo, habría dicho que no», dijo Lisa. «Estaba realmente dedicado a su recuperación. Nunca se dio por vencido. Todavía estoy muy orgulloso de él».

Ocho años después, Lisa está haciendo lo mejor para seguir adelante con su vida mientras honra la memoria de Zak. Sin embargo, ella nunca podrá sacudirse el hecho de que sus hijos más pequeños se verán obligados a crecer sin su hermano mayor.

Siempre es una conversación difícil, pero he aquí por qué y cómo hablo con mis hijos sobre mi adicción

Lo que es ser adicto como padre

Fuente de la imagen: Heather Price

Heather Price fue presentada a los opiáceos en un punto bajo de su vida mientras vivía en California a los 27 años. Su padre había fallecido y ella comenzó a experimentar con las píldoras recetadas que le dieron sus amigos y familiares para tratar de adormecer el dolor..

Debido al alto costo de las píldoras recetadas, Heather comenzó a inyectarse heroína regularmente después de seis meses. «Agotas tus recursos para los médicos», dijo a fafaq. «Las recetas solo se surten cada 30 días, por lo que en ese momento las personas recurren a las drogas ilegales. Cuando esté enfermo, hará cualquier cosa para sentirse mejor».

Heather era madre de niños de 5 y 7 años en ese momento, por lo que decir que su adicción tocó la vida de su familia sería un eufemismo masivo. «Estaba funcional, pero siempre llegaba tarde. No presté atención al hecho de que mi hijo tenía piojos en un momento», dijo. «Mi electricidad no estaba encendida a veces, y mis facturas domésticas no se pagaban. Pero mis hijos siempre tenían comida. Siempre estaban vestidos. Siempre estaban limpios».

«Era funcional, pero siempre llegaba tarde. No presté atención al hecho de que mi hijo tenía piojos en un momento».

Aunque los hijos de Heather no sabían que era adicta a la heroína en ese momento, sabían que algo estaba mal con su madre. «Estaba tan errática. Nunca sabías en qué dirección iba», explicó. «Mis hijos lo sobrevivieron. Simplemente pensaron que así es mi madre. No sabían que tenía un problema».

Durante años, parecía que la suerte no estaba del lado de Heather. Entre su adicción y varias muertes en su familia extendida, su dependencia de la heroína estaba fuera de control. Después de que fue arrestada dos veces en dos semanas por cargos relacionados con drogas, su ex esposo le dio un ultimátum en 2009: busque ayuda o los niños vivirían con él a tiempo completo.

Limpiar fue difícil para Heather. Durante los siguientes 10 años, continuó luchando contra la adicción a los opioides y al alcohol y, finalmente, perdió la custodia de sus hijos. Ella entró en una relación con un adicto y alcohólico abusivo física y emocionalmente, luego quedó embarazada de su hija, Madison. Si bien pudo pasar un tiempo con sus hijos cada dos fines de semana, todavía se involucró en el mismo comportamiento peligroso.

Buscando un nuevo comienzo, Heather regresó a la costa este para vivir con su madre y buscar tratamiento cuando Madison tenía 2 años, dejando a sus hijos con su ex esposo en California. Si bien Heather desearía haber podido renunciar voluntariamente a la custodia de su hija debido a su abuso de drogas, finalmente no tuvo voz en el asunto. «Quiero decir que dejé que el estado se llevara a mi hija porque elegí usar drogas sobre mis hijos», dijo. «En realidad, tuvimos un accidente automovilístico donde la ventana se rompió justo al lado de su cara. El estado se hizo cargo de ella y mis padres terminaron por fomentarla».

«Sentí que era importante para mí centrarme en mi recuperación primero esta vez. Y todavía sigo poniendo mi recuperación primero».

Heather huyó durante dos semanas después de eso, gastando los $ 6,000 que recibió de su reembolso de impuestos en medicamentos. Para entonces, Heather sabía que necesitaba una ayuda seria. Finalmente fue admitida en un centro de tratamiento después de 18 largos días de espera. Completó el tratamiento y se mudó a un centro de rehabilitación, pero no fue sino hasta nueve meses después de usarlo por última vez que realmente comenzó a sentirse como ella otra vez..

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«Mis padres me ofrecieron dejarme mudarme con ellos para poder estar con mi hija todos los días, y decidí no hacerlo», dijo Heather. «Sentí que era importante para mí concentrarme en mi recuperación primero esta vez. Y todavía continúo poniendo mi recuperación primero. Aunque algunas noches ella está llorando por que me quede en casa, sigo diciendo: ‘Mami tiene que ir a un nos vemos esta noche, cariño «.

Desde que se limpió a los 39 años, Heather ahora dedica su tiempo a ayudar a otros a superar la adicción al trabajar como coordinadora voluntaria en HOPE Sheds Light, una organización sin fines de lucro enfocada en los opioides dedicada a educar a las personas sobre los peligros de la adicción en Toms. River, NJ. Ha podido pasar más tiempo con sus hijos, que ahora son adolescentes. Aún así, es muy consciente de que nunca volverá los años que perdió.

Seguro de salud: la batalla cuesta arriba

Si hay un hilo común entre las familias con las que he hablado, es que las compañías de seguros a menudo no facilitan el tratamiento de su ser querido. El 25 de septiembre de 2019, asistí a un segmento de Knock Out Opioid Abuse, una serie del ayuntamiento dirigida por la Asociación para una Nueva Jersey libre de drogas que difunde la conciencia sobre la adicción y discute los recursos disponibles para los adictos y sus familias.

Aún más interesante fue que el evento fue patrocinado por Horizon Blue Cross Blue Shield, una compañía de seguros. Cuando se abrió el piso para preguntas, un hombre en la audiencia llamado Adam Mogul hizo la pregunta que había estado pesando en mi mente: «¿Qué estamos haciendo para ayudar a las personas que no pueden pagar el tratamiento?» Si bien no hay una respuesta fácil, para los adictos en recuperación y sus hijos, es dolorosamente obvio que algo necesita cambiar.

«Es difícil decirles a los padres que su hijo o hija necesita dejar el tratamiento después de un mes porque eso es lo que pueden pagar».

Como oficial de policía retirado y representante de servicios al cliente para el Noreste en el Centro de Tratamiento de Transformaciones, Adam ha visto de primera mano el daño que la adicción a los opioides puede causar. Reconoce que conseguir que una persona a bordo ingrese a una instalación de tratamiento es el primer paso importante, pero descubrir cómo pagarlo es un juego de pelota completamente diferente..

No es de extrañar, el tipo de instalación de tratamiento donde una persona termina se basa en gran medida en su seguro de salud. Sin embargo, incluso para las familias de clase media, llevar a su ser querido a un tratamiento puede llevarlos a la bancarrota durante la noche..

«Las estrellas de cine no tienen que preocuparse por el costo del tratamiento», explicó Adam apasionadamente a las preguntas frecuentes. «Van a estos centros de primer nivel que cuestan más de $ 100,000 al mes. Para las personas normales, la instalación promedio costaría alrededor de $ 20,000 por mes».

El precio es asombroso. Y eso si su hijo necesita solo una ronda de rehabilitación. Si bien algunas instalaciones ofrecen ayuda financiera, las posibilidades de obtenerla son pocas y distantes. No hay cifras precisas sobre cuántas personas recaen después del tratamiento, pero los expertos coinciden en que el número es alto.

A Adam le rompe el corazón advertirle a un padre que desembolsar $ 20,000 por un mes de rehabilitación podría no curar completamente a su hijo. La posibilidad de recaída es alta, especialmente si los adictos no pueden permanecer en el tratamiento hospitalario por mucho tiempo. «Es difícil decirles a los padres que su hijo o hija necesita dejar el tratamiento después de un mes porque eso es lo que pueden pagar», dijo Adam. «¿Y luego qué sucede? Recaen. Simplemente gastaron $ 20,000 o $ 30,000 en algo que no está garantizado. Nada está garantizado en la vida. Es por eso que dependemos de los seguros. Es un negocio frustrante».

Y si eres pobre, recibir un buen tratamiento es mucho más difícil. La cobertura de Medicaid varía según el estado y no siempre cubre el nivel de atención requerido para establecer eficazmente a los pacientes en el camino hacia la recuperación. Y si los adictos son liberados antes de que estén listos, entonces se les deja en sus propios dispositivos. Adam señaló que aunque considera que su cobertura de seguro de salud es integral, incluso su plan no permitiría que alguien permanezca en tratamiento hospitalario por un período prolongado de tiempo.

«Si tuviera que ir hoy y decir que necesito tratamiento, incluso con mi seguro, tengo 28 días», dijo Adam. «Puedo regresar a casa y recaer, regresar al tratamiento y recibir otros 28 días. Regresar, recaer, regresar nuevamente, pero no me dan tiempo constante: no me dejan quedarme por dos o tres meses». «.

«Si realmente dáramos seis meses de tratamiento constante a alguien, las personas no tendrían recaídas al ritmo que tenemos ahora».

Según Adam, la mejor manera de ayudar a las personas a salir de la adicción sería dejar que las personas permanezcan en tratamiento por períodos de tiempo más largos y continuos. «Si tuviéramos que dar realmente seis meses de tratamiento constante a alguien, las personas no tendrían recaídas al ritmo que tenemos ahora», dijo..

Para las familias, la lucha para que sus seres queridos reciban tratamiento, y mantenerlos allí, puede ser tan frustrante como la adicción misma. Heather tuvo que esperar más de dos semanas antes de ingresar a rehabilitación. Don tuvo que llamar al centro de tratamiento de su hijo en Florida cada 48 horas para asegurarse de que Colin todavía tuviera una cama.

Lisa podría llevar a Zak a rehabilitación solo una vez al año. «Siguió junto con el programa. Era una persona agradable y dulce», dijo Lisa. «El hecho de que fuera agradable no significa que pueda dejar la adicción a la heroína por sí solo. Necesitaba estar allí. Zak nunca pasó más de 24 días en un centro de rehabilitación … claramente necesitaba estar allí por más tiempo».

¿Qué tienen que decir las compañías de seguros??

El Dr. Eric Bailly es el director de soluciones comerciales de la compañía de seguros Anthem, Inc., la mayor sucursal de atención médica dentro de la Organización Blue Cross Blue Shield. Como la persona que lidera el esfuerzo de toda la compañía para mitigar la crisis de los opioides, el Dr. Bailly está de acuerdo en que, aunque ciertamente se puede hacer más para ayudar a los adictos que buscan tratamiento, Anthem está haciendo un esfuerzo serio.

Como los factores como los copagos y los deducibles pueden variar según la cobertura de una familia, el Dr. Bailly explicó lo que los padres con un niño que necesita rehabilitación como paciente interno deben saber.

«Lo mejor que un padre puede hacer es ir a un centro de confianza en su comunidad y hacer una evaluación completa».

«Al navegar y buscar tratamiento, creo que es importante que los padres se pongan un poco escondidos, investiguen y descubran dónde están los programas de alta calidad», dijo a fafaq. «Hay algunos mecanismos para hacer eso. Por ejemplo, la Asociación Blue Cross Blue Shield tiene una Distinción Azul de atención para el tratamiento y la recuperación del uso de sustancias, que los padres pueden usar para identificar dónde se encuentran los centros con un alto nivel de atención de sustancias. tratamiento de trastorno de uso son «.

El Dr. Bailly también sugirió que se evaluara a su hijo para otros problemas, si es necesario, ya que los problemas de salud mental también pueden influir en el éxito del tratamiento..

«Lo mejor que un padre puede hacer es ir a una instalación de confianza en su comunidad y realizar una evaluación completa. El proceso de evaluación puede resolver otros problemas que podrían estar contribuyendo a una visión más amplia», explicó. «¿Tienen problemas de salud mental concurrentes que están ocurriendo como depresión o ansiedad? ¿O dolencias físicas que deben abordarse? Y todas esas cosas deben tenerse en cuenta para que pueda haber un enfoque integral, y luego comenzar dejar que se desarrolle desde allí «.

A dónde vamos desde aquí?

Aunque la conversación en torno a la adicción a los opiáceos es más fuerte que nunca, las familias todavía están sufriendo las consecuencias. Ya sea que los padres estén lidiando con la sobredosis de sus hijos o que estén haciendo todo lo posible para que su ser querido esté en rehabilitación, se necesitan más recursos para las familias en crisis. Además, un aumento en el apoyo posterior al tratamiento combinado con medidas preventivas adicionales podría potencialmente salvar miles de vidas. Mientras que Colin y Zak perdieron trágicamente sus vidas debido a la epidemia de opioides, sus familias continuarán hablando para ayudar a otros a evitar la misma experiencia desgarradora.

Si usted o alguien que ama experimenta signos o síntomas de abuso de opioides y necesita ayuda, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Tiene recursos y una línea de ayuda (1-800-662-HELP).