Soy miembro de la «Generación de tiro masivo» y estoy decidido a hacer un cambio

A los 18 años, realmente no recuerdo los ataques del 11 de septiembre. Yo tenía menos de un año, después de todo. Lo aprendí más tarde en la escuela, pero cuando los padres y los maestros describen ese día, hablan sobre cómo fue esta horrible llamada de atención, un día en que la inocencia se rompió y la sensación de seguridad de los estadounidenses se sacudió para siempre. Puede que no lo recuerde ese día, pero como miembro de la «generación masiva de disparos», conozco bien esa sensación, así que no me sorprendí cuando leí un artículo que titulaba los tiroteos escolares del 11 de septiembre de mi generación.

Zapatos que representan a los 7,000 niños asesinados por la violencia con armas de fuego desde el tiroteo en la escuela Sandy Hook se exhiben en una protesta silenciosa en la capital de los Estados Unidos en marzo de 2018

Nunca he conocido la vida libre de violencia armada. De acuerdo con la El Correo de WashingtonEn el análisis reciente, más de 4.1 millones de estudiantes como yo soportaron al menos un bloqueo durante el año escolar 2017-2018. Practicamos simulacros que pueden mantenernos seguros, sabiendo que se puede disparar en cualquier momento. Este miedo no es infundado. Crecimos sabiendo que los cines, las escuelas e incluso nuestros hogares podrían convertirse en lugares de horribles tragedias.

La violencia con armas de fuego es la segunda causa de muerte en general para los niños estadounidenses. Entre los niños negros y adolescentes, es la principal causa de muerte. Esta es una crisis exclusivamente estadounidense. Los adultos jóvenes de 15 a 24 años de edad en los EE. UU. Tienen 23 veces más probabilidades de morir con armas de fuego en comparación con otros países de ingresos altos.

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Es una realidad insoportable. Y es que muchos de nosotros estamos decididos a terminar. Una encuesta reciente dijo que el 68 por ciento de los jóvenes dice que los tiroteos en las escuelas son el problema más importante que enfrenta Estados Unidos. Eso no debería ser sorprendente, vivimos con el temor constante de que nuestra escuela o comunidad sea la próxima.

Esta realidad ha obligado esencialmente a muchos de nosotros a ser políticos. Cuando sientes que tu propia vida está bajo amenaza simplemente por levantarte e ir a la escuela secundaria, es difícil quedarte al margen. Nos motiva en la escuela, en casa y en noviembre pasado, en las urnas. Es la razón por la que los jóvenes duplicaron nuestra asistencia a mitad del año 2014 en 2018.

Antes del tiroteo en Parkland, Florida, me preocupaba la violencia con armas de fuego, pero no sabía cómo podía marcar la diferencia. Después de Parkland, me lancé a este movimiento al fundar un capítulo de Students Demand Action For Gun Sense in America en mi comunidad. Semanas más tarde, hubo un tiroteo en la escuela secundaria de Santa Fe, apenas a una hora de donde vivo, a las afueras de Houston. El tiroteo en Santa Fe ocurrió solo 24 horas después de que mi escuela sufriera un bloqueo, afortunadamente una falsa alarma, pero reforzando aún más lo común que es todo esto y motivándome a evitar que esto se convierta en nuestra nueva normalidad.

Muchos de mis compañeros de clase se involucraron con Students Demand Action después del tiroteo en Santa Fe. Ya hemos ido a nuestra casa del estado para abogar por leyes de armas más fuertes, y estamos empezando.

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Mi generación tendrá que vivir con las decisiones tomadas por nuestros funcionarios electos durante las próximas décadas. Es por eso que nos reunimos para apoyar a los candidatos comprometidos con la seguridad de las armas el año pasado. Preparamos con éxito el camino para el progreso, y ahora es el momento de presionar al Congreso para que apruebe la legislación bipartidista presentada este mes para exigir una verificación de antecedentes de todas las ventas de armas. La propuesta es apoyada por el 85 por ciento de los estadounidenses, incluido el 79 por ciento de los republicanos. También es mucho tiempo atrasado.

El sistema de verificación de antecedentes se estableció hace más de 25 años, y el mundo ha cambiado mucho desde entonces. Las lagunas en el sistema han convertido a Internet en un gran show de armas, sin requerir ningún control para ver si un comprador tiene antecedentes penales o si tiene prohibido tener armas.

La legislación propuesta cerraría la laguna de la verificación de antecedentes. Este es un paso crítico para prevenir la violencia con armas de fuego en nuestras escuelas y comunidades. Puede llamar a sus representantes y pedirles que apoyen esta legislación para salvar vidas enviando mensajes de texto CHECKS al 644-33.

Todos los días en la escuela, me preocupo por un tiroteo. Tenemos que actuar ahora para que los estudiantes después de nosotros no tengan que vivir en este estado constante de miedo. Todos los estudiantes deben participar, antes de que nuestra comunidad se vea directamente afectada.

Annika Gallaway es una estudiante de último año de secundaria y líder de la sección de Students Demand Action de Montgomery County Texas.

Fuente de la imagen: Getty / Saul Loeb

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