Una epidemióloga comparte su lista de verificación personal para decidir si la escuela de su hijo es segura

Los padres de todo el mundo tienen dificultades para decidir si deben enviar a sus hijos a la escuela este otoño, y aunque está claro que no hay una respuesta correcta para cada familia, hay un padre cuya opinión podría tener más peso que el resto, y esa es Jessica Malaty Rivera. Ella es madre de dos niños pequeños, y también es epidemióloga de enfermedades infecciosas que ahora sirve como líder de comunicación científica en el Proyecto de Seguimiento COVID y miembro de la Red de Investigación de Voluntarios Dispersos COVID-19.

«Cada familia necesita determinar con qué riesgos se sienten cómodos y elaborar un plan que funcione para su hogar».

A menudo se le pregunta qué consejo le daría a los padres sin saber cómo navegar por la escuela y el cuidado de los niños en medio de la pandemia, y en lugar de ofrecer lo que las familias «deberían» hacer, ella comparte rápidamente lo que ella misma está haciendo con sus 4 años hija de dos años y un hijo de dos años, quienes se matricularían en preescolar en el norte de California en septiembre.

«Hasta ahora, nuestro plan es mantenerlos a ambos en casa por el resto del año calendario», dijo a fafaq antes de explicar cómo exactamente tomó esa decisión..

Los dos factores que utiliza este epidemiólogo para determinar la seguridad escolar

«Dos cosas que estoy observando muy de cerca al evaluar cómo podrían ser los próximos meses para nuestra familia son: el crecimiento del caso en nuestra área y las tasas de positividad de la prueba», dijo. «Muchos lugares en todo Estados Unidos están experimentando un aumento en los casos. Esa es una tendencia terrible a la que se debe enfrentar a medida que las familias toman decisiones para que sus hijos regresen a la escuela. Idealmente, el recuento de casos debería estabilizarse y comenzar a disminuir. Las tendencias deberían ir en un hacia abajo. También quiero ver que la tasa de positividad de la prueba caiga por debajo del cinco por ciento, ese es el número de pruebas positivas del total de las pruebas tomadas. Cuando está por debajo del cinco por ciento, eso nos da la sensación de que los esfuerzos de mitigación están funcionando y la enfermedad la supresión está ocurriendo «.

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Entonces, aunque reconoce que estas son métricas imperfectas, su consejo sería que los padres preocupados rastreen consistentemente esas dos estadísticas en sus comunidades; por ejemplo, está mirando los números en el Área de la Bahía, donde vive y donde sus hijos asisten a la escuela , en comparación con solo los números nacionales, y espere a que disminuyan lo suficiente como para ser indicativos de que «la enfermedad podría estar disminuyendo su transmisión».

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Rivera reconoció que avanzar durante una pandemia se trata de reducir el riesgo, no eliminarlo.

«Cada familia necesita determinar con qué riesgos se sienten cómodos y elaborar un plan que funcione para su hogar».

La lista de verificación que utiliza este epidemiólogo para decidir si debe enviar a sus hijos a la escuela

Con ese fin, también proporcionó a las preguntas frecuentes una lista de verificación de lo que esperaría ver en una escuela o guardería antes de enviar a sus hijos allí:

  1. Un plan para proteger a los estudiantes y al personal más vulnerables.. «Eso significa asegurarse de que cualquier persona con afecciones de salud subyacentes tenga la oportunidad de participar de forma remota, sin importar lo posible», dijo..
  2. Comprobaciones diarias de síntomas. «No soy una gran fanática de los controles de temperatura obligatorios, ya que los datos no siempre son tan útiles debido a muchas variables: sudoración, error del usuario, falta de casos asintomáticos», dijo. «Pero es una buena idea verificar diariamente los síntomas de todos los que ingresan al campus.
  3. Políticas estrictas de enfermedad. «Todos los estudiantes y el personal deben estar libres de fiebre y síntomas antes de ingresar al campus», dijo. «Si un miembro del hogar es COVID-19 positivo, la persona debe ponerse en cuarentena hasta que haya cumplido con los criterios de los CDC para regresar a la escuela».
  4. Máscara obligatoria usando. Aconsejó que todos los estudiantes y maestros «físicamente capaces» deben usar protectores faciales durante todo el día..
  5. Distanciamiento físico en todo momento. Ella dijo que estos protocolos deben estar en su lugar «tanto en interiores, con escritorios separados, como al aire libre durante los descansos y la educación física». Elimine la necesidad de compartir materiales o suministros «, dijo.» Si es necesario, desinfecte con frecuencia «.
  6. Reducción importante en las reuniones grupales.. Ella dijo que la escuela debería suspender las asambleas, los coros y el aspecto de espectador de las competiciones deportivas, así como también dejar de operar áreas de comida densamente pobladas. «Esto incluye reducir potencialmente el tamaño de las clases al ofrecer horarios de turnos divididos».
  7. Instituir grupos pequeños «pod» o «estilo cohorte». «Considere mantener juntos pequeños grupos de estudiantes, con máscaras y distancia física, durante todo el día para evitar una mayor mezcla de estudiantes y personal.
  8. Adición de clases al aire libre.. Es bueno ver una escuela que hace uso de su espacio al aire libre, el clima y el currículum lo permiten.
  9. Un plan para el rastreo de contactos y las pruebas de seguimiento, en caso de que ocurra un brote. «Las aulas deberán desinfectarse y las escuelas deben estar preparadas para cerrar temporalmente», dijo. «Si eso sucede, debería haber planes de contingencia de aprendizaje remoto para limitar las interrupciones académicas tanto como sea posible».
  10. Una política de baja por enfermedad pagada para todo el personal escolar. Esto, dijo, es un buen indicador de que realmente valoran la seguridad de su personal y la seguridad de su población estudiantil..
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La opción escolar más segura, según un epidemiólogo

Para aquellas familias dispuestas a hacer lo que sea la opción más segura posible para sus hijos, la respuesta de Rivera es clara.

«La opción más segura, pero también la más perjudicial, es la educación en el hogar, donde el hogar no interactúa con otros estudiantes y maestros», dijo. «La siguiente opción sería la microescuela de medio tiempo o las cápsulas de aprendizaje, entendiendo que este método es experimental».

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Señaló que muchos de los planes de contingencia en su lista de verificación antes mencionada también deberían considerarse aquí.

«Los hogares en las cápsulas de aprendizaje, o cualquier cápsula, deben tener un acuerdo grupal sobre el uso de máscaras, el lavado de manos, la distancia física y qué actividades fuera de la cápsula se acuerdan».

Y, por supuesto, dijo lo importante que es recordar que ninguna de esas opciones es universalmente plausible para cada hogar en los Estados Unidos..

«Muchas obras esenciales se han basado en que las guarderías permanecen abiertas, a tiempo completo», dijo. «Muchos hogares también dependen de las escuelas para las comidas e incluso lugares seguros para los niños. Es un tema increíblemente difícil de responder de manera sucinta porque no hay dos escuelas o dos hogares que sean exactamente iguales en cuanto a los recursos y las comunidades que representan».

Fuente de la imagen: Getty / Vladimir Vladimirov